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Randonnée sur La Rhune, la montagne sacrée du Pays basque

Au Pays basque, les randonnées, ce n’est pas ce qui manque. Il y en a pour tous les goûts : les faciles et les sportives, celles qui longent l’océan et celles qui grimpent en montagne… et puis il y en a une qui met tout le monde d’accord. La Rhune, c’est un peu la montagne sacrée, ici. Une sorte de condensé de tout le reste.
Distance : 11 kilomètres – Dénivelé : 780 mètres – Durée aller : 2h – Durée retour : 1h30

Pour ceux qui voudraient bénéficier du panorama sans se fatiguer, un magnifique train à crémaillère – l’un des derniers encore en activité en France – vous emmène au sommet à partir du col de Saint-Ignace, après Ascain. Attention toutefois, le prix (18,50€ l’aller-retour) pourrait rebuter certains. L’été, l’affluence est conséquente et les files d’attentes très longues. Préférez les jolies journées de mi-saison, et évitez si vous le pouvez vacances scolaires et jours fériés.

Petit train de la Rhune
Petit train de la Rhune – Crédit Olivier Péant

Une randonnée dans les Pyrénées à 900 mètres d’altitude

La Rhune – écrire Larrun, en basque – est située au niveau de la frontière, et il existe presque autant de voies d’accès que de marcheurs, chacun ayant son chemin préféré et ses petits secrets. Le départ depuis Sare rallonge la balade ; le sentier partant du col de Saint-Ignace, démarrant dans les carrières et les rochers, n’est pas très ludique ; nous conseillons donc un départ depuis Olhette. Rendez-vous à Ascain, puis tournez à gauche à l’hôtel-restaurant Trabenia : un petit parking marque le début du sentier.

Pensez à vous équiper de chaussures de marche et d’une bouteille d’eau : la montée est tout de même assez raide, avec un sommet à 905 mètres et un dénivelé de 780 mètres

Comptez deux heures pour monter, et une heure et demi pour redescendre

Panorama Pays basque
Panorama Pays basque – Crédit Maeva Marcel

La Rhune, des paysages à couper le souffle !

On démarre tout de suite assez fort, avec une montée un peu rude vers la Venta Yasola.

Le gros avantage de la Rhune, même si elle n’est peut-être pas la plus jolie randonnée du Pays basque, c’est qu’elle concentre les différents types de paysages des alentours

Certains passages sont plutôt rocheux, d’autres plus verts ; on trouvera des genêts, mais également des feuillus. Même les panoramas offrent à la fois des vues sur les vallées basques d’un côté, et sur l’océan de l’autre. D’ailleurs, si vous aimez les beaux paysages, on vous conseille notre article sur les plus belles photos de la côte basque vue du ciel !

Paysages de la Rhune
Paysages de la Rhune – Crédit Olivier Péant

Observez les animaux le long du chemin

Il y a également beaucoup à observer pour les amateurs de faune. Dans le ciel basque vous pourrez voir des vautours, ou avec beaucoup de chance un rarissime gypaète barbu.

Mais sur le chemin, la star, c’est le pottok : ce petit poney sauvage est devenu iconique au Pays basque, et ravit les enfants avec ses faux airs de peluche

Ne vous approchez pas trop près cependant, il reste farouche et peut charger s’il se sent menacé.

Pottok sur les flancs de la Rhune
Pottok sur les flancs de la Rhune – Crédit Olivier Péant

Après un dernier effort, vous parviendrez au sommet, reconnaissable à son antenne de télévision rouge et blanche. La vue est imprenable : côté océan, vous pourrez distinguer Saint-Sébastien au Sud, et les plages landaises au Nord. Un arrêt dans les ventas est conseillé : vous pourrez avaler un plato combinado et une bière bien fraîche avant d’amorcer la descente.

Vue depuis le sommet de la Rhune

Et si vous hésitez encore à vous lancer dans l’aventure, voici une vidéo qui devrait finir de vous convaincre. Une ascension de La Rhune filmée en drone où l’on peut apercevoir le parcours et les sentiers vus du ciel. Allez, bonne balade !

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Lili à Bordeaux
Lili à Bordeaux
07/04/2017 14:16

Une belle randonnée 100 % pays Basque aux perspectives panoramiques 😉

patrick
patrick
30/08/2020 19:16

Je suis sensible au vertige. J’espère que cette randonnée ne posera pas de problème.

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