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Seconde guerre mondiale : visite guidée des vestiges du Mur de l’Atlantique

Seconde guerre mondiale : visite guidée des vestiges du Mur de l’Atlantique
localisation-aquitaine Charente Maritime
date de publication25.08.2017
auteurCherubini
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Le Mur de l’Atlantique était une immense fortification construite par les Allemands sous l’Occupation, qui servait à protéger la façade atlantique d’une éventuelle invasion des Alliés. Aujourd’hui, des vestiges sont encore visibles sur les côtes de la Charente, et notamment dans le pays royannais. C’est ce que vous propose de découvrir Stéphane Magrenon, à travers une visite guidée sur les plages de Saint-Palais, qui mêle histoire et patrimoine.

Imaginez un imposant mur de béton, long de quelque 4 000 km, qui s’étend du Nord de la Norvège jusqu’aux côtes basques, à la frontière franco-espagnole. Cette austère construction, baptisée Mur de l’Atlantique, était le projet d’envergure initié par les Allemands pendant la Seconde guerre mondiale.

Comme son nom l’indique, le mur avait pour but de protéger le territoire du IIIème Reich en vue d’un éventuel débarquement allié par les côtes britanniques. Conscient de la menace grandissante d’attaque du camp adverse dès 1941, Hitler ordonne alors la construction d’une ligne de défense tout le long des côtes européennes, du Nord au Sud. La construction du mur, longeant tout le littoral, débute alors en 1942. Mais le projet, bien trop ambitieux, ne sera finalement pas achevé avant le débarquement allié.

Des blocs de béton encore visibles sur les plages

La majeure partie du Mur de l’Atlantique – du moins ce qui en a été construit – se trouvait donc sur le sol français, où les constructions étaient particulièrement renforcées. Les côtes de l’Aquitaine étaient un point de défense crucial pour les troupes allemandes. Aujourd’hui, des vestiges de ces fortifications sont toujours visibles à certains endroits de la région, sur le littoral. C’est notamment le cas à Saint-Palais-sur-Mer, en Charente-Maritime.

Stéphane Magrenon, qui a notamment écrit un livre sur l’histoire de Saint-Palais, propose de décrypter l’histoire de ce Mur de l’Atlantique et de ses vestiges (de 1943 à 1945), marqueurs d’une histoire riche et lourde en symboles.

Pendant tout l’été, il propose aux visiteurs une balade commentée de trois heures, le long des plages et à travers la forêt voisine

Dès 1940, la ville est occupée par les troupes allemandes. Sur la plage de la Grande côte, plusieurs blockhaus et batteries de tir sont alors construits, et en ville, le clocher de l’église est investi comme tour de contrôle.

Blockhaus à Saint-Palais

Blockhaus à Saint-Palais – Crédit Thierry Llansades

Ces éléments de défense servaient aux nazis à protéger et surveiller la ville de Royan, située au Sud de la ville, en contrebas. Mais les fortifications permettaient surtout aux forces armées de contrôler l’embouchure de la Gironde, toute proche, et par là même l’accès à Bordeaux et aux terres alentours.

Quand la dune se retire…

A Saint-Palais, ces constructions sont toujours visibles le long de la corniche. Sur la plage, plusieurs blockhaus de béton, semblent échoués sur le sable. D’autres se trouvent sur le chemin qui borde la plage, ou plus loin, dans la forêt. Car oui, fait étonnant, les énormes blocs de bétons visibles de nos jours n’étaient en fait pas tout à fait à cette place lors de lors construction sous l’Occupation. Ou plutôt, c’est la dune contre laquelle ils ont été construits qui a reculé, poussée par le vent d’Ouest qui souffle sur les côtes. Les blockhaus se retrouvent donc en quelque sorte « perdus » au beau milieu de nulle part. Ce qui n’est pas sans ajouter à l’aspect surprenant de ces mastodontes de béton !


  • Parcours aller / retour : 5,2 kilomètres
  • Durée : 3 heures environ

Renseignements et inscriptions aux visites au 06 65 62 47 63 ou par mail à magrenon.stephane@wanadoo.fr

Visite guidée du Mur de l’Atlantique

Summary
Visite guidée des vestiges du Mur de l’Atlantique à Saint-Palais
Article Name
Visite guidée des vestiges du Mur de l’Atlantique à Saint-Palais
Description
Pour ne jamais oublier la Seconde guerre mondiale, un guide propose un parcours le long des blockhaus de la Charente-Maritime, entre histoire et patrimoine.
Author
Passion Aquitaine
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Garance Cherubini
Garance Cherubini
Bordelaise d'adoption, rédactrice aventurière et gourmande qui ne tient pas en place.
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